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从《鬼泣4》到《鬼泣5》为何走了十年

作者:冰箱
2019年07月30日
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        卡普空一年来的连续发力,让玩家一改对其“冷饭大王”、“老年游戏开发商”的看法。年初发售的《生化危机2:重制版》取得了开门红,至今短短三个月超过400万份的销量和良好的口碑,充分展示了《生化危机》系列强大的生命力和吸引力。去年发售的《怪物猎人:世界》现在更是突破1200万的惊人销量。而后续广受好评的《鬼泣5》两个月来也取得200万份的成绩。这些数据表明了卡普空在经历了一段时间的低潮后,正在全面发力,王者归来。《鬼泣5》这部让人眼前一亮的作品不仅仅名利双收,也让这个逐渐淡出玩家视野的《鬼泣》IP重获新生。但从2008年的《鬼泣4》到2019年的《鬼泣5》,整整花了卡普空十年的时间。今天我们就来讨论一下到底是什么原因,让这个曾经在动作游戏界横行的《鬼泣》系列变得如此艰难。



        《鬼泣4》发售于2008年,这部系列巅峰作品,在当时是可以说是引起了轰动。流畅的动作系统,花里胡哨的连招,新潮的游戏角色场景设计,引人入胜的剧情,不同的玩家都能玩出不同的花样。如果你在《鬼泣5》发售之前问身边的小伙伴们最喜欢的动作游戏,很大几率会从他口中听到《鬼泣4》。但是就是这样的一部作品,在当年的销量也只有200多万份,勉强达到卡普空的预期。这也是《鬼泣》系列一直以来的通病,在日本本土叫好叫座,但是到了欧美市场却表现平平。而其中的原因很大程度是因为老《鬼泣》系列的游戏风格偏向于东方化,不符合欧美人的口味。而历代《鬼泣》作品则都是对前作的小修小补,并没有作出很大的改变。



        本来《鬼泣4》的质量和口碑完全有理由让卡普空着手准备下一作的开发。但是销量让卡普空看到《鬼泣》系列的瓶颈,如果继续闭门造车,不打开欧美市场,就算是巅峰作品的销量也就那么点了。于是在2010年的东京电玩展上,卡普空宣布新一代的《鬼泣》将由英国游戏工作室Ninja Theory开发,虽然当时这个工作室制作的游戏并不多。Ninja Theory擅长开发有浓厚朋克风格的作品,旗下《天剑》和《奴役:奥德赛西游》也都是动作类型的游戏,质量也受到欧美玩家的肯定。卡普空向Ninja Theory表明他们不用拘泥于老《鬼泣》的限制,可以按照自己的想法重新制作一个不同方向的游戏。卡普空传递的信息很明确,在保证游戏核心玩法的前提下,通过西方开发团队的思路来吸引欧美玩家。



        概念很丰满,量产罗艺凤。2013年Ninja Theory交出了他们的作品:《Dmc:鬼泣》。比起系列作品中熟悉的哥特风格,这部新作散发着让东方玩家虎躯一震的浓郁朋克风。但丁的形象也从往日的非主流少年/大叔,变成一名高调装X的欧美少年(当连主角都让你受不了的时候,还会想着玩游戏吗)。更要命的是Ninja Theory艺高人胆大,还对《鬼泣》系列的背景剧情动起了手脚。不用我说大家也猜到,虽然这部作品媒体的评价不俗,但玩家评价上可以说是遭遇雪崩。以日本为主的东方玩家表示这部作品根本不是他们想要的《鬼泣》,Ninja Theory滚粗《鬼泣》开发界。卡普空惊慌失措,连忙出来洗地说《Dmc:鬼泣》只是《鬼泣》系列的衍生作品,与主线剧情并没有关系,大家稍安勿躁。



        在我看来《Dmc:鬼泣》并不是一开始就是作为一款衍生作品,而是卡普空想对系列进行转型重启,没想到遭遇了滑铁卢。作为一部基于正统主线故事背景的衍生作品,不但想要篡改主线剧情,还把同个主角的外形完完全全进行翻新,怎么都无法自圆其说。所以衍生作品只是卡普空给自己给《鬼泣》系列搭的台阶,失败的转型之作才是本质。重启转型是很作游戏作品的做法,毕竟当开发商发现现有的作品已经不适应市场和玩家的需求时,也没有必要坐以待毙。《古墓丽影》就是完美的例子,在《古墓丽影9》中该系列由冒险解谜游戏向角色扮演游戏实现了完美的转变,让这个IP在沉寂了7年后焕发第二春。但是《Dmc:鬼泣》的转型太过于激进和片面,没有考虑到玩家除了喜爱动作核心玩法,《鬼泣》风格的角色和剧情也是热情所在。但是《Dmc:鬼泣》绝对不是一部差作,错就错在背下了系列转型失败的黑锅。



        在《Dmc:鬼泣》失败之后的几年间,卡普空并没有在放出续作的消息,仅仅只是炒了冷饭推出《鬼泣4:特别版》,但还是反响平平。可能他们担心如果再草率推出下一部失败的作品,那《鬼泣》的IP可能就到此为止了。终于在2016年,卡普空宣布《鬼泣5》将由导演伊津野英昭和制作人Matt Walker共同负责开发。而伊津野英昭正是《鬼泣3》中临危受命的创意总监,将这个系列从《鬼泣2》失败的泥潭中拉了出来。而这一次,伊津野英昭同样扮演了关键先生的角色。历经三年后《鬼泣5》发售了,除了一众玩家熟悉的老角色和游戏风格的回归,还加入了许多有创意的玩法以及内容。而这次卡普空对东西方玩家口味的拿捏也恰到好处,避免了一边倒的口碑和评价。尽管但丁已经老了,但是他还是承载着玩家们的情怀和回忆。现在《鬼泣5》可以说是代替了《鬼泣4》的地位,代表着这个系列的巅峰。不知道在接下来的时间里,卡普空还会不会继续给我们带来这样让人眼前一亮的作品。