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《XCOM》系列:死而复生的奇迹

艾雪
2022年03月17日
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在游戏史上有很多款作品被埋进了历史的坟墓里,其中能爬出来的游戏少之又少,但有这么一款游戏理论上坟墓外面全是他的敌人,但他就是命中注定般要从枯冢中破土而出去反抗那本属于他的世界,而他的名字就是《 XCOM 》。


《XCOM》系列:死而复生的奇迹


 |    起源

 

理论上来说,《 XCOM 》的亲生父亲是朱利安·盖洛普, 当年朱利安带着自己的游戏 demo 《激光小队》 找到 MicroProse ,而此时的 MicroProse 尤其是联合创始人席德 · 梅尔对游戏的要求是比较高的,他们坚持的是以大战略、大决策、全球级规模的模式制作游戏。


在 MicroProse 的坚持下,朱利安在《激光小队 2 》中把故事角色设定成抵御外星人入侵、保护全人类的联合国特殊秘密组织——XCOM。

 

《XCOM》系列:死而复生的奇迹

激光小队


玩家扮演 XCOM 的指挥官负责一切外星人相关事务,既要在全世界建设基地决定科技研究方向,又要指挥部队从空地打击外星人,还要去联合国请求拨款。

 

得益于 MicroProse 大量资源还有两年半的开发周期,初代的《 XCOM 》内容已经不输现代的很多游戏。

 

《XCOM》系列:死而复生的奇迹

真正的初代《XCOM》


所以《 XCOM 》 的销量和评价自然不必多说,在 1994 年就卖出了 60 多万的销量的同时还被 GameSpot 评价为“可以与《文明》和《上帝也疯狂》媲美的标杆级游戏”。

 

 |    衰弱 


但是无论游戏如何畅销,背后的 MicroProse 反正是先《 XCOM 》一步入土了,雪也不知道为啥那个年代一堆好的游戏居然拯救不了 MicroProse ,雪看前两年贝塞斯达的《辐射 76 》还有 EA 的《 圣歌 》亏到姥姥家去了也还是能继续做下去,可能这就是时代的进步吧(大嘘)。


当然被收购后大家也就清楚发展过程了,这事我们在腾讯和 EA 身上看过太多, MicroProse 给《 XCOM 》续作的时限是惊人的半年,你没看错,他们要朱利安用半年给这个开发两年半的神作做一个续作,这对于任何一个有点理想的游戏制作人来讲都是完全不可接受的,朱利安自然也不例外。


《XCOM》系列:死而复生的奇迹

《XCOM 2 :深海出击》


不想狗尾续貂的朱利安在经历了和 MicroProse 的互相起诉之后,把源码扔给了英国分部,于是就有了换皮的续作《XCOM:来自深海的恐惧》,而朱利安自己则另起炉灶,希望开发一款真正的续作——《XCOM:启示录》。

 

《XCOM》系列:死而复生的奇迹

《XCOM:启示录》


  入土

 

但是现实世界不是小说,没有那种王者归来技惊四座的经典桥段,MicroProse 不愿意在《 XCOM 》和朱利安身上投入更多资源,朱利安的团队甚至最低时只有五个人,经历了两部前无古人估计后也不会有来者的续作操作后,朱利安对 MicroProse 彻底失去信心,和席德 · 梅尔一样选择离开。

 

失去了席德 · 梅尔和朱利安的 MicroProse 在 1998 年又被卖给了孩之宝,而没有亲身父亲的《 XCOM 》在孩之宝手里推出了两部完全没有任何灵魂的游戏——《 XCOM :执行者》和《 XCOM :拦截机》。

 

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《XCOM:执行者》


最终《XCOM》亏损严重,项目组理所当然的被孩之宝所解散,现在是时代已经变了:无论是 SLG 还是外星人又或者是科幻题材。《XCOM》这个已经被糟蹋了好几回的作品终于入土为安了。

 

当然即便到现在大环境依旧没有改变,而此时的《XCOM》也算是“苦其心志,劳其筋骨,饿其体肤,空乏其身”了,没人会猜到将近十年后它会背负上拯救整个 SLG 战术射击类游戏的大任。

 

《XCOM》系列:死而复生的奇迹


     第一次尝试破棺

 

虽然我们说过朱利安是《 XCOM 》的亲生父亲,但杰克所罗门和席德梅尔是《 XCOM 》的再生父母。

 

所罗门在中学时期就非常喜欢初代《 XCOM 》,投入了几百小时在这个本就不大的游戏里 ,而所罗门大学专业最终决定走计算机专业,还在毕业后加入了一家以自己喜欢的回合制策略游戏公司——席德 · 梅尔的 Firaxis 。


《XCOM》系列:死而复生的奇迹

席德 · 梅尔(左)和杰克 · 所罗门 (右)


虽然所罗门对大多数回合制策略游戏都感兴趣,但是他的真爱一直都是《XCOM》,他的狂热程度在他入职几天后整个工作室就人尽皆知,也不知道是不是信徒的虔诚祈祷终于被上帝所听到,所罗门居然真的得到了一次重生《XCOM》的机会。

 

2003 年,在 Firaxis 尚未获得《 XCOM 》版权的情况下,所罗门获准率领一支小团队去制作一个类 XCOM 的游戏原型,而所罗门自然不会错过这次机会,他们用自己写的引擎和一堆扒来的免费素材做了一个大概可以称之为低技术力粉丝同人作品的游戏原型。

 

《XCOM》系列:死而复生的奇迹

碍于这个原型画面过于抽象雪就展示下当时他们的工作状态==


先不说让 Firaxis 内部都认为复杂到离谱的数值机制,就单单游戏内容——玩家操作一支小队在一个硕大城市瞎逛搜索两只外星人。这个游戏剧本就已经足够魔幻了,连所罗门自己都吐槽“这是历史上最糟糕最拉胯的游戏原型”。

 

毫不意外的这个项目被搁置了,所罗门复活《 XCOM 》的行动,连坟头的第一瓢土都还没铲下去就失败了。

 

《XCOM》系列:死而复生的奇迹


 |    又一次尝试破棺

 

但是戏剧性的事情是短短一年之后 Firaxis 就被版权比游戏多的 2K 收购,而《 XCOM 》的版权就像是《 文明 》版权的配赠品一样送到了 Firaxis 工作室,所罗门就这样又得到了一次复活《 XCOM 》的机会。

 

这不单单是所罗门的一次机会,也是 Firaxis 和席德 · 梅尔的一次重要转型,因为此时Firaxis 准备进行扩张,他们必须尝试推出一个席德 · 梅尔参与度不那么高的游戏以给自己提供更高的成长上限。


《XCOM》系列:死而复生的奇迹

 

所以席德 · 梅尔也给予了所罗门充分的信任和时间,让他用一年时间和六十个人的团队来制作游戏原型,这个资源和时间无论在几时都足以做出一个完整的 SLG 游戏来了。

 

但是这款原型却出现了非常严重的粉丝效应,因为他完全按照初代《 XCOM 》的内容加入新的要素和系统,像是工作室全盘接受粉丝意见的一款游戏续作,有玩过《 XCOM 》的人都觉得这款游戏非常完美,而没有玩过《 XCOM 》的人却都没搞明白这个游戏在玩什么。

 

《XCOM》系列:死而复生的奇迹


所罗门和席德 · 梅尔都清楚,游戏工作室不是爱豆应援会,这种纯粉丝向的作品甚至根本不能称之为游戏,所以这次《XCOM》的复活计划,好歹是铲掉了坟头的土,不过很遗憾埋《 XCOM 》的棺材不是木头而是水泥。

 

《XCOM》系列:死而复生的奇迹


   双一次尝试破棺

 

好在席德 · 梅尔作为一代传奇游戏设计师,除了有非常厉害的眼光和设计能力,还有难以置信的好脾气和包容心,换其他游戏制作人雪可不敢保证《 XCOM 》能不能双得到一次复活的机会。

 

席德 · 梅尔敏锐的观察到了这个游戏原型的设计缺陷还发现了 XCOM 这个 ip 的可行性,劝说此时已经陷入迷茫的所罗门放弃自己已经完成的绝大多数游戏内容,去做一款真正意义上的《 XCOM 》重启作,并在这个过程中给了所罗门最为重要的支持。


《XCOM》系列:死而复生的奇迹

XCOM再再再再次出征

 

最终,在席德 · 梅尔的辅导下历时七年、花费了一笔巨款,《 XCOM 》破土而出。

 

继承了初代名字和故事的重启作《 XCOM :未知敌人》在 2012 年一经发售就引爆了冷清多年的策略游戏圈,获得了一众媒体的好评,乃至一年后的资料片《  XCOM :内部敌人》都让 VideoGamer 感叹, 2012 的年度最佳在 2013 年回归依然是年度最佳。

 

《XCOM》系列:死而复生的奇迹

前后两位《XCOM》的制作者:朱利安(左)和所罗门(右)


超过两百万份的销量虽然比不上其他一线 3A 大作,但也已经远远超过 2K 和 Firaxis 的预期,所罗门引入的掩体机制和第三人称电影镜头大获成功,吸引了一大批原本对 SLG 不感冒的路人粉,而现在所罗门的《 XCOM 》已经成为了战术射击 SLG 的代名词。比如前几天刚出完预告的战锤版 XCOM

 

《XCOM》系列:死而复生的奇迹

被戏称为战锤版XCOM的《战锤 40k :混沌之门 - 恶魔猎人》


    另一个位面的影响

 

确实,如果没有2012年 XCOM 的大获成功,后来那些游戏开发者究竟会不会再选择这个落日黄昏的游戏类型还很难说,但如果没有《 XCOM 》重启成功,肯定没有的是《 XCOM 2 》。

 

在《 XCOM 》的重启成功后,《 XCOM 2 》有了更明确的路线、更充足的预算、更好的画面表现力。俨然已经如同初代的《 XCOM 》一样成为了一个SLG游戏的3A标杆。

 

《XCOM》系列:死而复生的奇迹


但让雪感叹的并不是《 XCOM 2 》的提升,而是《 XCOM 》系列的剧情,在《 XCOM 》的一代中,玩家代表的是地球防卫力量,我们承载着全地球的希望在与外星人战斗,而到了二代地球已经被外星人统治,玩家所代表的反抗军反而是异类,成为了十足的少数派。

 

就像 SLG 游戏在过去曾是整个游戏界的霸主,现在反而成了少数派,只能蜷缩在业界角落里苟且偷生,而《 XCOM 》就像是游戏里的 XCOM 小队,它突然出现把水深火热中的 SLG 游戏救出了茫茫红海,并指出了一条明路。

 

《XCOM》系列:死而复生的奇迹


而在故事的最后呢? XCOM 并没有驱逐所有外星人,就像现实中《 XCOM 》也没有打算向其他游戏类型宣战,如同《 XCOM :奇美拉小队》中的故事一样,地球足够大,容得下人类、容得下外星人、容得下快节奏主流游戏、也容得下慢节奏策略游戏。

 

《XCOM》系列:死而复生的奇迹


    结语


《XCOM》又称《 幽浮 》,是目前全世界最为畅销的游戏战术射击 SLG 游戏,雪也在这个游戏系列中也投入了超过三百个小时,其背后与游戏中的故事也就是 SLG 游戏的发展史,从客观角度来讲雪对比玩游戏更喜欢挖掘游戏内容和游戏背后那些相似之处,而挖掘过程中也让雪收获良多,当然过程中难免会有些差错,如若有什么不足之处还望各位指出,非常感谢。


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