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《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇

艾雪
2022年03月24日
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有这么个角色,他位列游戏界名人堂无人不知,但他的出现和离开却和其他角色完全不同,甚至没有几个人注意到他的离开,他有一个标志性的光头和条形码,他就是本期专栏的主角 —— 47 和他的传奇《杀手》。


《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇


也不知道是不是雪找的游戏都比较奇特,每个游戏的开发过程都和游戏本身的特色有那么点相似,《杀手》这款游戏的出现也跟 47 的作案现场一样隐秘而低调。


              很久很久很久以前

 

1997 年几个丹麦的游戏行业打工人因为公司破产回到了自己的老家哥本哈根,成立了一家绝大多数人应该都没听过的公司—— RETO MOTO ,别惊讶,这个公司直到 2020 年才有了自己的第一款游戏《英雄与将军》而且和咱们的故事没有太大关系。


《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇


虽然这个公司很小但他们的野心很大,他们打算在1998年制作一款 3D 多人在线大型射击幻想史诗风格的游戏,具体有多酷炫大家就自己想象。但是显然就这么小一个公司办不起这么夸张的游戏,于是他们找了隔壁一家电影公司合作—— Nordisk Film,放心他们和我们的故事也没太大关系。


《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇

 

Nordisk 当时的制片人看过了这款游戏的 demo 后觉得:好家伙确实弔(所以他们真做出来了?),但是咱俩家公司别说游戏了,连个像样的团队都没有,是不是得先做个小的试试水呗。

 

于是这两家至今都在游戏领域没啥声音的公司成立了一个现在大家都知道的公司:IOI。


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              代号47

 

一开始 IOI 打算学习吴宇森的《喋血双雄》和《辣手神探》的风格,做一个现代角度来看更像是《马克思佩恩》的动作射击游戏。但是制作过程中想法实在是太多了,以当时电脑的性能别说带动,开发都已经成为问题,于是开发进度之慢可想而知。


《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇

另一代传奇《马克思佩恩》


就在这个时候,出版商 Eidos 对《杀手》系列打算采用的布娃娃系统的引擎展现出了极大的兴趣,在经过几个月的商谈之后,Eidos 凭借协助开发得到了《杀手》系列的出版权,而此时的Eidos 接连做出了《杀出重围》和《神偷》,对比 IOI 可要专业太多。


项目一经接手 Eidos 就开始了大刀阔斧的改革,删除掉了绝大多数枪战内容,专注于潜入和暗杀,还从自己总部调来了《神偷》系列的制作人 jonas 来制作这款游戏。最终,这个本来应该喋血街头的杀手莫名其妙地变成了2000年发行的《杀手:代号 47 》。


《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇



从《杀手》初代来看不得不说 IOI 当时的想法绝非仅仅是幻想,其开发的冰河引擎让当时的《杀手:代号 47 》拥有了一线的画面水平、当时顶尖的AI、还拥有了当时来看异常厉害的布娃娃系统。

 

所以这款仅仅只是试水的作品成功趁着当时潜入类游戏的东风,卖出了60万的销量,要知道这可是2000年,还是一款PC独占游戏。


《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇


              沉默刺客

 

当然此时的《杀手》还不能算是真正的杀手,游戏中有很多内容设计极其不成熟,自由度也有待商榷,而且其难度即便是放在现在也实在是高得吓人,但终归他为后续的《杀手》指了一条明路。


于是2002年《杀手:沉默刺客》正式崛起,有了前代的铺垫,《沉默刺客》成为了真真正正的《杀手》,换装存档都更加完善,游戏的设计也更加自由,玩家不再需要被任务限制可以自由探索整个游戏环境。而最关键的一点革新是《沉默刺客》第一次将不开枪和不被发现设计为游戏的最高目标,可以获得“沉默刺客”的评级。


《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇


虽然游戏发售初似乎有一些波折,具体雪不太了解,据悉是因为关卡中设计了极端宗教恐怖分子导致被抵制,但雪清楚的是登陆全平台的《杀手 2 :沉默刺客》在21世纪初就获得了将近 400 万份的销量,这个销量别说二十年前,就是今天也不能算差。


《沉默刺客》的成功让杀手 47 真正进入了大众视野,玩家第一次知道原来潜入游戏还可以这样玩,不过对于 IOI 来说最重要的是他终于有了个更有钱的新爹—— Eidos 。


《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇


《沉默刺客》的成功让 Eidos 胃口大开,收购了 IOI 并且给了更充足的预算和更长的工期,让 IOI 去制作一款真正的、符合时代的、惊世骇俗的《杀手》。


              契约

 

其实即使《杀手 2 :沉默刺客》有着非常恐怖的销量,但《沉默刺客》也还是没有摆脱当年游戏的大致情况,或者说此时的IOI的技术水平也没法让他们摆脱传统游戏的束缚,所以得到 Eidos 打钱的 IOI 自然有了一个更加宏大的目标。

 

不过呢既然成了人家儿子就得要听人家的话, Eidos 希望《杀手》系列依旧有两年一部的发售节奏,好在此时的Eidos也开发游戏还算是通人性,他们只是让 IOI 分出一小部分人去制作初代重制的《杀手 3 :契约》。


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在《契约》里 IOI 也有那么一些新的尝试,比如更好的 AI 更多的场景,不过总的来说并没有让《杀手》发生质变,而真正让 47 进入游戏名人堂、让《杀手》无限接近于完整的是跨时代级的《杀手 4 :血钱》。


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              血钱

 

《血钱》几乎奠定了现代《杀手》这个系列的大半内容,比如说47可以藏进柜子里、也可以把尸体丢进垃圾箱里、还可以扔物品吸引敌人注意力、 AI 会追寻着血迹去寻找事发地点、也会警告玩家不要进入限制区域等等等,而其中最为重要的便是玩家终于可以通过制造意外事故来击杀目标。

 

而在雪看来最为精妙的设计莫过于任务结算的报纸系统:这张报纸会详细报道玩家的行动造成的结果,还会附带一张目击证人描述的 47 画像,随着玩家暴露越来越多,这张报纸上的 47 画像也会越来越接近本人。

 

《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇


这一系统很好地表述了《杀手》与其他潜入类游戏的最大区别:一个顶级杀手追求的从来都不仅仅是杀死目标,而是杀死目标这个过程中的专业性和隐秘性;杀手追求的从来都不是全身而退,而是你根本不知道我来过甚至根本不知道我动过手。

 

除了这些玩法上的提升,《血钱》的画质也得到了飞跃式的提升、关卡设计也更为合理、叙事节奏也堪称完美,这一切都使得《杀手 4 :血钱》这款游戏的品质达到了一个难以企及的高度,说他是 2006 年最完美的潜行游戏都不为过。


《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇

你敢信这是 2006 年的游戏互动水平?


但不知究竟是 47 觉得自己这次任务做得太过耀眼,还是 IOI 觉得《杀手》这个游戏已经被打磨至极,反正这位光头在赚了这一笔血钱之后选择了退隐江湖回家种田,这一退就是6年。


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              退隐江湖

 

一个杀手退隐之后能干嘛呢?47反正是不知道,背后的IOI可能也不知道,但是精通360行的杀手找个活干还不是简简单单的事?


在 47 退隐后 IOI 最初想进军儿童市场,为此公司内还吵作一团,不过好在《迷你忍者》依旧在 2009 年 1 月发售,不过这次IOI甚至没有机会看到这款游戏有没有成绩,因为这时候有个大家伙来了—— SE 。


《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇


2009 年 4 月,也就是短短三个月后 SE 就以将近九千万英镑的价格收购了 IOI 的母公司 Eidos,虽然 SE 官方声明不会主动干预 IOI 的开发也确实没有干预,但反正以现在的眼光来看无论如何 IOI 进军儿童市场的计划就此搁浅了。


 《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇

迷你忍者,游戏质量还不错


既然鸽了儿童市场,那就找找以前做过的其他游戏类型呗,正巧其实在《沉默刺客》之后为了学习技术也为了增长点见识, IOI 和 EA 合作开发过一款不那么热门但是超过两家预期的游戏——《自由战士》。

 

《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇


而在 2007 年 IOI 发布的游戏就是被许多玩家视为《自由战士》精神续作的《凯恩与林奇》得到了非常不错的销量,所以《凯恩与林奇》续作也一直在 IOI 的制作计划之中。

 

《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇

凯恩与林奇:死人


虽说 SE 作为一家发行公司一直以来对工作室的发行态度都非常好,但是作为一个入不敷出的发行商, SE 还是很难真的像某些企业一样到处撒币(比如巨硬)。此时的 SE 面对《凯恩与林奇》续作那高出天际的开发费用做出了一个令人窒息的决定,他们把续作大部分美工和建模丢给了上海的工作室外包了, 3A 级游戏外包在这以前没人尝试过,在这以后大概率也没人会去尝试,反正 SE 尝试了下结果直接爆炸。

 

由于多个工作室制作的极强割裂感,游戏两极分化严重,评分也一路走低,虽然最终《凯恩与林奇:伏天》依旧有着破百万的销量,但是远不如预期,再加上《自由战士》的影响力日渐式微以及 SE 亏损严重,最终 IOI 迎来了一轮裁员,将近三分之一的员工被开除,和微软的合作项目也被直接叫停。

 

《杀手》系列(上):一个沉默刺客的传奇

凯恩与林奇:伏天


一个 360 行全能的杀手走遍世界各地还是没能找到一份糊口的活,手染鲜血的杀手或许终究只适合做一个《杀手》,47 终究还是拿起了银色舞者。


              未完待续


既然决定要回来干杀手的活,那么 IOI 又经历了些什么呢?我们的光头 47 又将以何种模样重出江湖呢?那就是另一个故事了,碍于篇幅限制雪将《杀手》系列分为两篇,下篇我们将讲述 47 是如何离开我们的。


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